NASA投资三家私企建设私营空间站

美国国家航空航天局周四宣布了将获得政府资金的三家美国公司的选择,以进一步发展私人空间站。美国宇航局从一组11个提案中,选择了蓝色起源、Nanoracks LLC和诺斯罗普-格鲁曼公司,通过三个独立的空间法协议获得超过4亿美元的联邦资金。

美国宇航局于7月开始为其商业低地球轨道发展(CLD)计划征求建议,该计划旨在支持商业空间站的发展。它是一个更大的计划的一部分,即最终用商业空间站取代国际空间站。通过这种模式,美国国家航空航天局将成为商业航天业的客户,使其能够节省成本,并专注于基础研究和探索。

蓝色起源将获得1.3亿美元用于开发轨道礁,这是该公司在10月首次宣布的自由飞行空间站概念。Orbital Reef是与Sierra Space合作开发的,Sierra Space是飞翼太空飞机Dream Chaser的制造商。蓝色起源公司表示,该空间站将在本世纪下半叶投入使用。

Nanoracks LLC正在为其Starlab站概念获得1.6亿美元。同样在10月宣布,Starlab是与Voyager Space和洛克希德-马丁公司的合作项目。根据美国宇航局的新闻稿,Starlab旨在容纳多达四名宇航员并进行生物学、材料科学等方面的高级研究,目标是在2027年通过一次飞行发射。

诺斯罗普-格鲁曼公司获得的1.256亿美元奖金将使其有机会利用现有技术开发一个商业空间站,如其天鹅座飞船,该飞船目前为国际空间站运送货物。诺斯罗普公司正在与Dynetics公司合作开发其模块化空间站的概念,其他合作伙伴将在未来宣布。

休斯顿的一家公司Axiom Space在2020年1月首次获得资金,用于开发将添加到国际空间站的商业模块,它在Twitter上发表声明说,它没有竞标获得CLD奖项之一。

据美国宇航局称,这些奖励是两阶段方法的第一部分,以确保顺利过渡到低地球轨道的商业站。

第一阶段,预计将持续到2025年,将允许接受资助者创建一个满足私营部门和政府需求的计划和设计。在第二阶段,NASA希望对这些站进行认证,供人类宇航员使用,并最终开始使用它们。

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